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Una explicación plausible del cambio de sexo en los peces

Una explicación plausible del cambio de sexo en los peces

Somos una especie impulsada por la curiosidad, habiendo cartografiado incluso los entornos más remotos. ¡Incluso enviamos gente a la Luna! Y sin embargo, más de 80% de los océanos de la tierra permanecen inexplorados.

El estudio de estos cuerpos de agua es de especial interés para los biólogos, debido a la teoría de que la vida se originó en los océanos. Se estima que el primer pez apareció en la Tierra en algún momento alrededor de 500 millones de años hace, mientras que los mamíferos han existido aproximadamente 200 millones de años hace.

Esto significa que los peces muestran una gran diversidad, un efecto agravado por la variedad de entornos en los que viven.

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Esto conduce a muchos fenómenos biológicos interesantes para que los estudie el biólogo evolutivo. Podría ayudar a proporcionar más detalles a la pregunta de qué ventaja evolutiva se otorga al tener diferentes sexos.

Un organismo que puede cambiar de género

Un tema interesante en esa nota son los hermafroditas.

Un hermafrodita es un organismo que tiene órganos reproductores masculinos y femeninos y produce gametos normalmente asociados con los sexos masculino y femenino. Es común en plantas con flores e invertebrados. Lleva el nombre de Hermafrodito, quien, en la mitología griega, es el hijo de Afrodita y Hermes.

Un tipo específico de hermafrodismo es el hermafrodismo secuencial. Estos son organismos que pueden cambiar de sexo en función de factores ambientales. Hay tres tipos de hermafroditas secuenciales:

  • Protandria: un organismo que nace como hombre y se transforma en mujer. P.ej. Pez payaso
  • Protoginia: un organismo que nace como mujer y se transforma en hombre. Wrasses
  • Cambiadores de sexo bidireccionales: organismos que pueden cambiar de sexo en cualquier dirección. Lythrypnus dalli, el gobio de bandas azules

¿Qué impulsa el cambio de sexo en los peces?

Como embrión, todos los peces son sensibles a condiciones físicas como la acidez y la temperatura del agua, y esto puede afectar su género. La temperatura puede ser un factor importante para decidir el sexo de un pez.

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Las aguas más cálidas normalmente darán lugar al nacimiento de una mayor cantidad de machos en algunos peces, y varias especies de peces adultos también pueden cambiar de sexo según las señales ambientales. El entorno social también puede provocar un cambio de sexo en los peces adultos.

Se sabe que alrededor de 500 especies de peces cambian de sexo en la edad adulta. A diferencia de los mamíferos, el sexo de un pez no está determinado únicamente por los cromosomas. El cambio de sexo puede ser provocado por la liberación de ciertas hormonas.

El napoleón asiático

Uno de los peces que cambian de sexo más comúnmente conocido es el napoleón asiático, también llamado Kabudai. Un Kabudai en proceso de transformación de mujer a hombre fue captado por la cámara y presentado en un episodio de Blue Planet - II de la BBC.

El video llevó este fenómeno a un interés público más amplio.

El Kabudai, o Semicossyphus reticulatus, es una especie de napoleón que vive en el Océano Pacífico occidental. Una mujer Kabudai puede cambiar de sexo de mujer a hombre en un par de meses.

El macho emergente Kabudai es más agresivo y tiene un mentón y una cabeza bulbosa, en comparación con la hembra.

Una teoría de por qué estos peces cambian de sexo es porque pueden transmitir más genes como macho. Según este modelo, los peces más jóvenes de menor tamaño tienen más valor reproductivo que las hembras, mientras que el tamaño más grande del macho le da al pez más viejo una mayor posibilidad de transmitir sus genes.

Otros peces que cambian de género

Wrasses de cabeza azul

Los lábridos cabeza azul son otra especie de lábridos que cambian de sexo. Viven en grupos en los arrecifes de coral del Caribe. Estos lábridos pueden nacer como machos o hembras, pero las hembras pueden cambiar de sexo más adelante en la vida.

A diferencia del Kabudai, el pez Bluehead puede cambiar de sexo en menos de 20 días. Este cambio es reversible.

El Bluehead Wrasse fue recientemente objeto de una investigación colaborativa dirigida por un equipo de científicos de Nueva Zelanda y la profesora Jenny Graves, genetista de la Universidad La Trobe y ganadora del Premio del Primer Ministro de Ciencia en 2017.

Sus hallazgos fueron publicados en la edición de julio de 2019 de la revista Science Advances.

El grupo de investigación utilizó secuenciación de ARN de alto rendimiento y análisis epigenéticos para revelar el proceso de cómo y cuándo ciertos genes se activan y desactivan en el cerebro y las gónadas, lo que permite que ocurra el cambio de sexo. El cambio de sexo se produce mediante cambios en los marcadores químicos que controlan la expresión genética del ADN.

Descubrieron que el cambio de sexo implicaba recablear por completo el código genético de la gónada. Primero se desactivan los genes del ovario. Luego se activa una nueva vía genética, que promueve la formación de los testículos.

Pez payaso

El pez payaso es otra especie familiar para muchos de la película.Buscando a Nemo.

Son peces protandrosos que viven en aguas cálidas, habitualmente existiendo en mutualismo simbiótico con las anémonas de mar. Esto les da el nombre de "pez anémona". Los peces protendrosos constituyen la minoría de los peces que cambian de sexo.

Los peces payaso viven en pequeños grupos, con una pareja reproductora dominante y varios subordinados no reproductores. Cuando la hembra muere, el macho dominante cambia de sexo y elige una nueva pareja entre los subordinados.

Comportamiento sexual inusual en animales: ¿pueden los hámsteres cambiar su género?

Es un mito urbano que los hámsters pueden cambiar de sexo. Sin embargo, hay algunos anfibios y reptiles que muestran alguna forma de hermafroditismo.

Algunas babosas y ranas son hermafroditas simultáneas. A diferencia de los hermafroditas secuenciales, los hermafroditas simultáneos tienen órganos sexuales masculinos y femeninos al mismo tiempo.

Más extraño aún, se sabe que las babosas banana se involucran en la apofallación, mordiendo el pene de la pareja. La babosa apofallada todavía puede aparearse como hembra. Se ha sugerido que la apofallación puede ser una estrategia para evitar que la pareja vuelva a aparearse como macho, aumentando su asignación de recursos a la producción de huevos.

Algunas lagartijas y una especie de serpiente pueden sufrir partenogénesis. Esta es una forma de reproducción asexual en la que el óvulo se clona total o parcialmente, lo que permite que la hembra se autofecunda. Todas las crías producidas de esta manera son hembras.

Conclusión

El estudio de procesos biológicos como estos puede proporcionar información valiosa sobre los procesos genéticos, posiblemente incluso conduciendo a muchas aplicaciones prácticas.

El estudio sobre Wrasses proporciona información sobre los mecanismos de activación de genes. También proporciona información sobre la forma en que los marcadores químicos del ADN controlan la expresión génica y ayudan a las células a recordar su función específica en el cuerpo.

Estudios como estos podrían algún día ayudar a desbloquear métodos para controlar la actividad genética.


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