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Nuestros cerebros quieren recompensas máximas, vinculadas a los recuerdos de las elecciones, según un nuevo estudio

Nuestros cerebros quieren recompensas máximas, vinculadas a los recuerdos de las elecciones, según un nuevo estudio

Los neurocientíficos de la Universidad de Ginebra (UNIGE), Suiza, en asociación con la Escuela de Medicina de Harvard, han descubierto una respuesta a la "estrategia de elección óptima". ¿Cómo toma decisiones nuestro cerebro? Esto fue respondido usando un modelo matemático.

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Nuestro cerebro toma decisiones constantemente a lo largo del día, pero ¿cómo funciona esto realmente? La investigación señala dos tipos de toma de decisiones: perceptual (¿tengo tiempo para cruzar la calle antes de que el automóvil se acerque más?) Y basada en valores: (¿quiero comer manzanas o albaricoques?)

Cuando se trata de decisiones basadas en valores, los investigadores encontraron que nuestros cerebros toman decisiones basadas no en el verdadero valor de las opciones posibles, sino en las diferencias entre ellas. Esto significa que busca recompensas máximas. ¿Por qué hace esto? Esta nueva investigación investiga.

Nueva investigación

La investigación señala que cuando la diferencia en las opciones es alta, la decisión se toma rápidamente. Pero cuando están cerca, esta elección se vuelve más difícil y lleva más tiempo.

Un modelo matemático simple, diseñado por el investigador de UNIGE, Satohiro Tajima, resalta la estrategia óptima cuando nos enfrentamos a dos opciones.

El cerebro resume los valores asociados con los recuerdos asociados a las dos opciones. Si tenemos experiencias más positivas, es decir, recuerdos asociados con la elección, entonces la decisión se toma cuando esta diferencia llega a un "valor umbral."Esto, a su vez, determina el tiempo que lleva tomar la decisión.

Luego, el modelo ayuda a tomar decisiones rápidas porque los valores asociados con las dos opciones están muy separados. Sin embargo, se observa una diferencia clave cuando las opciones tienen el mismo valor. Al cerebro le toma más tiempo alcanzar un umbral de decisión.

¿La razón? El cerebro necesita más tiempo para aprovechar los recuerdos para alcanzar un umbral de decisión y no puede tomar una decisión rápida.

Más de dos opciones

El estudio también profundiza en opciones que son más de dos. Para cada posibilidad, se buscan las máximas recompensas y se toman en consideración los recuerdos positivos asociados con cada elección.

"El primer paso es exactamente el mismo que cuando se hace una elección binaria: acumulamos los recuerdos de cada elección para poder estimar su valor combinado", explica Alexandre Pouget, profesor de UNIGE.

Modelo matemático

Utilizando un modelo matemático, "la decisión se basa en la diferencia entre el valor acumulado de cada opción y el valor promedio de los valores acumulados sobre todas las opciones", afirma el estudio.

Si las diferentes opciones tuvieran valores similares, tomaría más tiempo para tomar decisiones, porque los valores de las opciones ahora se interfieren entre sí.

"Hacer una elección sencilla puede llevar 300 milisegundos, pero una elección complicada a veces dura toda la vida ", señala Pouget.

Esto explica por qué a veces nuestras elecciones pueden llevar no solo horas, sino a veces años. Este estudio no solo muestra que el cerebro está haciendo algunos cálculos asombrosos basados ​​en la diferencia de valores y los recuerdos que asociamos con ellos, sino que también arroja algo de luz sobre cómo algunas elecciones en la vida necesitan más tiempo y pensamiento. Necesitamos sentir que una elección en particular tiene las máximas recompensas asociadas.

Los investigadores esperan continuar el estudio centrándose en los recuerdos con cada elección y en cómo el cerebro procesa la toma de decisiones con respecto a información desconocida, sin ningún recuerdo asociado a ella.

Los hallazgos completos se publican enNeurociencia de la naturaleza.


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