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La búsqueda de metano, muy disputada, nos acerca a encontrar vida en Marte

La búsqueda de metano, muy disputada, nos acerca a encontrar vida en Marte

En nuevas muestras tomadas en Marte la semana pasada, El rover Curiosity de la NASA ha detectado un alto nivel de metano en el aire, lo que ofrece nuevas pruebas de una posible vida en el planeta rojo y se suma al fascinante, y sorprendentemente polémico, misterio de explosiones repentinas e inesperadas de gas metano en Marte.

El Curiosity Rover de la NASA lo olió, pero ¿quién se ocupó de ello?

La curiosidad de la NASAvagabundo tomó muestras de aire el miércoles de esta semana que revelaron un nivel sorprendentemente alto de metano, según un nuevo informe de la New York Times, lo suficientemente alto para captar la atención de El rover Curiosity de la NASA equipo, que han reorganizado el trabajo de este fin de semana para volver y tener Curiosidad tome otra muestra para confirmar esta lectura inicial.

"Dado este sorprendente resultado, hemos reorganizado el fin de semana para realizar un experimento de seguimiento", escribió Ashwin R. Vasavada, científico del proyecto del Curiosidad misión, en un correo electrónico al equipo científico obtenido por Los tiempos. Se enviaron instrucciones al Rover curiosidad el viernes, y los resultados se esperan para el lunes. NASA Aún no ha anunciado formalmente ninguna conclusión, pero reconocieron las lecturas en un comunicado el sábado.

"Para mantener la integridad científica", dijo un portavoz de la agencia, según Los tiempos informe, "el equipo científico del proyecto continuará analizando los datos antes de confirmar los resultados".

Por qué realmente queremos saber quién sigue tirándose pedos en Marte

¿Por qué el nivel de metano tan emocionados los científicos en Laboratorio de propulsión a chorro de la NASA (JPL) es eso metano aquí en la Tierra es predominantemente un subproducto de desecho de varios procesos de la vida, descargado por microbios unicelulares y mamíferos gaseosos por igual. Los dos están relacionados, ya que las bacterias en nuestro intestino producen el gas que se acumula en nuestros sistemas y que luego se expulsan en ráfagas concentradas, generalmente en ascensores o al dar una presentación en una sala llena de compañeros.

"Marte se trata de vida, no de geología, por muy interesante que sea". - Seth Shostak, Instituto SETI

El mismo proceso podría estar funcionando en Marte si estas lecturas son correctas. Los científicos no han visto nada que sugiera que exista vida en la superficie del planeta. Sin embargo, debajo de la superficie, las bacterias y otros microbios podrían vivir, enterrados profundamente en el suelo marciano donde no podríamos verlos, pero podríamos olerlos.

Si fueran algo así como organismos aquí en la Tierra, estarían eructando metano al igual que las bacterias en nuestro intestino, el metano que eventualmente se abrirá paso a través del suelo.

Metano sin embargo, no es un proceso exclusivamente biológico. Así llamado 'metano abiótico'puede producirse como resultado de reacciones químicas naturales entre el agua y las rocas compuestas, al menos en parte, de carbono. Estas bolsas de gas eventualmente se filtrarían a través de la roca y el suelo hacia la superficie, donde se liberaría en una 'explosión' similar que caracterizaría 'metano biótico', o la producida por organismos biológicos.

El metano de Mystery of Mars es un melodrama inesperadamente intrigante

Una de las cosas importantes del metano es que se degrada muy rápidamente una vez que llega a la atmósfera y se expone a la luz solar, por lo general en unos pocos siglos. Si bien los siglos pueden ser mucho tiempo en la vida útil de un ser humano, geológicamente apenas mide. Niveles significativos de metano significaría que lo que sea que lo produjera no podría ser más que un pocos siglos de antigüedad, en su forma más antigua.

Las probabilidades de encontrar una cantidad significativa de metanoen Marte emitido por microbios un hace unos siglos que luego todos murieron inmediatamente después es aún más improbable de lo que alguna vez existieron en primer lugar, por lo que podemos estar seguros de que si metano biótico fueron encontrados, sería una evidencia muy fuerte de un biosfera activa, ninguno que se haya extinguido hace millones o incluso miles de años.

En este contexto, entonces, en 2003, Dr. Michael Mumma, del Goddard Space Flight Center de la NASA, dirigió un proyecto de investigación en busca de metano en Marte cuando hicieron un descubrimiento sorprendente. Usando dos juegos de telescopios terrestres junto con un Orbitador de Marte, vieron lo que parecía enorme penachos de metano en la superficie de Marte que medía tan alto como 45 partes por mil millones.

Siguieron el penacho de metano por alrededor dos años antes de que se desvaneciera, finalmente desapareciendo por debajo de la sensibilidad de sus instrumentos en 2005. Desde esto metano debería haber persistido en las atmósferas durante siglos, esto llevó Mumma y sus colegas a la inusual conclusión, publicada en un 2009 papel, ese algo en Marte estaba produciendo una gran cantidad de metano pero ese algo más lo estaba destruyendo casi tan pronto como se produjo, un fenómeno que no se ha observado en la Tierra.

La anticipación crece para la misión de la curiosidad

Esto provocó una gran anticipación antes de la Curiosidad misión, que estaba equipada con instrumentos que inicialmente podían detectar tan pocos como seis partes por billón de metano cuando aterrizó en la superficie de Marte en 2012. No es sorprendente que poco después de aterrizar, comenzara a tomar respiraciones robóticas profundas y agradables metano.

Supuestamente encontrómetano casi de inmediato, lo que provocó una gran emoción, hasta que alguien se dio cuenta de que metanoCuriosidad encontrado fue en realidad metano de la atmósfera terrestre que cabalgaba junto con Curiosidad a Marte. Dispersando y bombeando la atmósfera terrestre restante alrededor del rover, midieron de nuevo y la metano las lecturas habían desaparecido.

los seis partes por billón umbral era crucial, ya que esto habría marcado el nivel donde el metano desde De mamáPluma de 45 partes por mil millones se habría asentado si se distribuyera uniformemente en todo el Atmósfera marciana, que es lo que naturalmente esperaríamos que sucediera. los Curiosidad El equipo refinó aún más su equipo de detección de metano, aumentando su sensibilidad a 1.3 partes por billóny aún así, nada.

Lecturas de Mumma en 2003 había sido una fuente importante de discusión en los años desde que él y su equipo publicaron sus hallazgos, por lo que Curiosidad En muchos sentidos se suponía que era el árbitro final de esta controversia. Christopher R. Webster, un científico del JPL de la NASA en el equipo Curiosity, dijo Los tiempos en 2013 que “[mucha] gente se emocionó y comenzó a trabajar en [las mediciones de 2003]. Fue un resultado muy importante, por la magnitud de metano.”

Así que la conclusión a la que llegó el Equipo de curiosidad fue un gran golpe para muchos cuando publicaron sus hallazgos en el otoño de 2013 ese Curiosidad no pude encontrar metano en Marte encima 1.3 partes por billón, poniendo fin a las esperanzas de innumerables científicos y no científicos de que Marte podría ser el hogar de un biosfera activa de microbios.

Comienza la acumulación académica

"La certeza de que metano ¿desaparecerá? ", dijo Kevin Zahnle, un planetólogo en De la NASA Ames Research Center que no trabajó en Curiosidad, dicho Revista de cienciapara Septiembre 2013 historia sobre el marcianometano-Encendido entonces en marcha en la Tierra.

La publicación del La curiosidad informar que no hubo ningún detectable metano en Marte fue la descarga inicial de una carrera profesional unilateral de Los hallazgos de Mumma en 2003, y hasta cierto punto su reputación.

Los tiempos se acercó a Mumma para comentar sobre el papel que hundió su teoría poco después de que fuera anunciado. Mumma se mantuvo firme en sus hallazgos, como lo haría durante los próximos dos años.

"[Mumma] dijo que ahora creía que metano en Marte fue episódico, " Los tiempos informe leído ", lanzado en grandes columnas y luego rápidamente destruido. Sugirió, medio en broma, que podría haber enormes colonias de metano-comiendo microbios en Marte que eliminaron el gas del aire ".

Dr. Sushil K. Atreya, miembro del equipo científico de la Universidad de Michigan, supuestamente pensó que podría haber algo que La teoría de Mumma al principio. Desde Los tiempos reporte: "Dr. Atreya del Equipo de curiosidad dijo que originalmente pensó que los productos químicos altamente reactivos en el marciano la superficie podría estar destruyendo metano, como Dr. Mumma previsto. Pero 'eso no está dando resultado' Dr. Atreya dijo."

Mumma nunca afirmó saber por qué grandes cantidades de metano aparecería de repente y desaparecería de repente en menos de dos años, solo que esto es lo que él y su equipo vieron en 2003.

"Dr. Mumma admitido," Los tiempos informó, "que no pudo identificar ningún fenómeno que pudiera explicar por qué penachos de metano brotó ese año, pero no más recientemente, o cómo metano podría destruirse mucho más rápidamente en Marte que en Tierra."

"'Marte puede que no esté operando de la misma manera ', dijo. 'Es un rompecabezas' ".

Mumma señaló que nada que Curiosidad informó de nuevo a la Equipo de curiosidad realmente contradijo su teoría, porque si el metano se estaban descomponiendo rápidamente, en tan solo0.4 años y en no más de 4 años, como su Documento de 2009 sobre el tema argumenta - el metano niveles detectados en Marte sería más o menos como Curiosidad los encontré.

"Hasta aquí [La curiosidad Los resultados del espectrómetro láser sintonizable] no desafían nada de lo que dijimos en el Documento de 2009," Mumma dijo, de acuerdo conRevista de ciencia.

En una entrevista con National Geographic después de la Curiosidad equipo Anuncio de 2013, Mumma dijo "[e] stos hallazgos son en realidad consistentes con nuestros resultados. Informamos que el metano Es probable que las liberaciones sean esporádicas y que metano se elimina rápidamente de la atmósfera ".

"La buena noticia aquí", agregó, "es que el instrumento rover diseñado para detectar metano está funcionando y esperamos poder realizar un seguimiento continuo en el futuro ".

Webster rechazó esta teoría, diciendo National Geographic ese "[metro]etano es un gas muy bien conocido que es bastante estable. Sabemos cuánto dura y cómo se destruye durante décadas ".

los Documento del equipo de curiosidad directamente disputado Reclamación de Mumma en 2009 ese metano debe romperse a un ritmo acelerado en Marte por algunos proceso desconocido, concluyendo que "[w] ith una vida fotoquímica esperada del metano en el marciano atmósfera de cientos de años, actualmente no queda una explicación aceptada para la existencia y distribución de los informes penachos, ni de la aparente desaparición de metano sobre el los últimos años."

Webster estaba seguro de que el metano Mumma y su equipo vio que simplemente no estaba allí. "Cada vez que miramos, nunca lo vimos", dijo. El independiente, luego contando Revista de ciencia ese La teoría de Mumma "Requiere física y química que se desconoce". Sobre este último punto, Mumma completamente de acuerdo, Revista de ciencia debidamente señalado en ese momento, ya que esa era la conclusión lógica que se podía extraer de su Documento de 2009.

Dr. Atreya, quien fue coautor del 2013 papel, dijo en un NASAcomunicado de prensa que anuncia los hallazgos del equipo de Curosity que sin un proceso que ellos pudieran realmente ver y estudiar eso toma metano fuera de la atmósfera rápidamente, todo lo que pudieron hacer fue seguir las lecturas de Curiosidad, cual Atreya Sentí plantear la cuestión de metano en Marte más o menos para descansar.

"No hay forma conocida para metano para desaparecer rápidamente de la atmósfera ", dijo Atreya".Metano es persistente. Duraría cientos de años en el Atmósfera marciana. Sin una forma de sacarlo de la atmósfera más rápido, nuestras mediciones indican que no puede haber mucho metano siendo puesto en el atmósfera por cualquier mecanismo, si biología, geología, o por degradación ultravioleta de orgánicos entregado por la caída de meteoritos o partículas de polvo interplanetario ".

En el nivel actual de partes por mil millones ellos estaban viendo, no mas que 10 a 20 toneladas de metano podría estar entrando en La atmósfera de Marte cada año, cual es 50 millones de veces menos que la cantidad que entra en La tierra cada año.

Webster concluyó dijo finalmente, "Hubiera sido emocionante encontrar metano, pero tenemos una gran confianza en nuestras mediciones, y el progreso en la expansión del conocimiento es lo realmente importante. Medimos repetidamente desde Primavera marciana a el verano pasado, pero sin detección de metano."

Aparentemente no estaba dispuesto a dejar un cuchillo en el estómago sin retorcer, Los tiempos informe en Septiembre 2013 pateó un poco más de tierra en una tumba que se llenó rápidamente, escribiendo un epitafio para La teoría de Mumma de la repentina y localizada erupción y desaparición de metano en Marte: "[una] explicación más simple sería que había nunca mucho en la manera en que metano, o microbios, en Marte."

Mientras tanto, de vuelta en Marte ...

Incluso antes de que todo esto sucediera, sin embargo, el Equipo de curiosidad ya había refinado Instrumentos de la curiosidad más lejos que el 1.3 partes por billón umbral, logrando una sensibilidad de 0,7 partes por mil millones. En julio 2013, solo un unos meses antes de la publicación de Documento del equipo de curiosidad, la Rover curiosidad tuvo su primera bocanada de metano.

A 0,7 partes por mil millones, el detectado metano en el aire estaba la mitad de la cantidad por volumen que el Equipo de curiosidad esperábamos encontrar.

Todos esperaban que hubiera algunos nivel de metano detectable en Marte. Metano es un subproducto de reacciones químicas en la atmósfera cuando el polvo espacial que cae interactúa con la radiación ultravioleta del sol, produciendo una nivel de fondo de metano en el aire, que se convirtió en el 'techo' de metano en el papel el Equipo de curiosidad publicaría unos meses después.

Esta techo también factores en la destrucción natural de metano en la atmósfera por el sol con el tiempo, por lo que aunque las lecturas tan bajas no indicaban que algo estuviera produciendo activamente metano en Marte, parecía mostrar algo más: algo que no sea el sol parecía estar rompiendo y destruyendo el metano en la atmósfera Más rápido que la el sol lo haría solo.

Aproximadamente al mismo tiempo, también adquirieron un nivel más alto de metano que el techo asumido, pero que cayó a la mitad en Alrededor de una semana. los margen de error porque sus lecturas hacían difícil saber con certeza lo que acababan de ver, por lo que no pudieron tomar una determinación sobre el nivel más bajo de lo esperado de metano de fondo y el señal anómala en Lecturas de curiosidad, como científicos, lo único que podían hacer era utilizar los datos que sabían válido, que mostró no hay niveles significativos de metano en Marte.

los Rover curiosidad continuó con su misión, avanzando lentamente hacia Monte Sharp y realizar otras pruebas importantes en el camino; pero por el próximos cuatro meses, ninguna otra metano se tomaron lecturas.

Entonces, en Noviembre de 2013--sólo dos meses después de anunciar que Curiosidad había encontrado no hay metano en Marte y comenzando un golpe científico bastante tosco en las páginas de las revistas de divulgación científica, Equipo de curiosidad instruido Curiosidad para tomar otra medida del aire circundante.

Teniendo acaba de publicar un artículoque declaró queno se había encontrado metano en Marte ...y criticando repetidamente la idea de que aparecieron esporádicamente ráfagas significativas y localizadas de metano en la superficie de Marte: Equipo de curiosidad estaba aturdido por lo que Curiosidad encontró.

Lanzando espalda una bomba al Equipo de curiosidad desde Marte, Curiosidad informó que había detectado un aumento de diez veces en el metano sobre el nivel de fondo detectable, una lectura de aproximadamente 7 partes por billón.

Las lecturas regresaron para el los próximos dos meses, mostrando niveles constantemente altos de metano, antes de caer rápidamente hacia abajo una parte por billón en Enero 2014. Era como una enorme nube de gas metano había volado sobre el Rover curiosidad- incluso podría llamarlo un penacho de metano. Las nuevas lecturas estaban mucho más allá del margen de error e indicó claramente algo en Marte estaba produciendo un científicamente significativo cantidad de metano, la primera evidencia directa que podría haber una biosfera activa en Marte después de todo.

El dulce olor de la reivindicación profesional

Dado que no se tomaron medidas entre Julio y noviembre de 2013, es posible que el bolsillo de gas metano la Equipo de curiosidad grabado fue Aún mas grande que sus medidas reflejadas. Dr. Atreya dicho Los tiempos en 2014 que si las lecturas anómalas Equipo de curiosidad vi en julio no eran solo hipo, sino medidas reales de un pico de metano, esas lecturas podrían haber sido parte del mismo nube de gas metano ellos encontraron en noviembre, tomado como el nube de gas comenzó a flotar sobre el Rover curiosidad mientras estaba sentado en Cráter de Gale.

"Podría haber terminado seis meses", Dijo," pero no lo sabemos ".

Por mucho tiempo que permaneciera la bolsa de gas, su emergencia rápida y posterior desaparición indica un explosión repentina de metano, consistente con los hallazgos del equipo de Mumma un década más temprano.

Tomado junto con el Equipo de curiosidad medidas en julio 2013 eso indicó algo en Marte aparte del sol se estaba cayendo metano a un ritmo notable, Dr. John Grotzinger, la La curiosidad científico de la misión, dijo Los tiempos ese La teoría de Mumma ya no podía ser cancelado ya que estaba siguiendo el Documento de 2013 del equipo Curiosity.

"Está de vuelta en la mesa" Grotzinger dijo.

Como para Mumma, uno tiene la sensación de su satisfacción un tanto licónica cuando le dijoLos tiempos en 2014 que los nuevos hallazgos confirmando la existencia de sus penachos de metano fueron "agradable."

Después de al menos un año de que se burlen de su trabajo en varias revistas científicas populares importantes y uno estimada revista revisada por pares, difícilmente puedes culpar Mumma por dar una vuelta de victoria en las páginas del mismo periódico que dedicó cinco párrafos de su historia sin metano en Marte en 2013 a De Verdad trayendo a casa el punto a los lectores que El trabajo de Mumma en 2003 fue 'probado' inválido por el Equipo de curiosidadprimer papel e incorrecto.

Estos nuevos hallazgos, Mumma dijo "confirmó esta sorprendente realidad de que metano es ser liberado, esporádicamente, y es siendo destruido con rapidez. Ambos eventos son sorprendentes ".

Entonces, ¿qué significa todo este metano en Marte?

Si el metano en Marte es abiótico o biótico, definitivamente está ahí, y es extraño. Su presencia también nos dice algo nuevo sobre Marte que no sabíamos antes Mumma lo detecté por primera vez en 2003.

Si bien la emoción se centra en el potencial de metano biótico, incluso metano abiótico indica que puede haber grandes depósitos de agua subterránea debajo de la superficie, interactuando con formaciones rocosas que contienen carbono y bajo un calor intenso.

Y además, si los depósitos de agua subterránea entran en contacto con rocas calientes que contienen carbono y producen metano en el proceso, estos depósitos subterráneos podrían albergar geotermia o incluso respiraderos hidrotermales, considerado por muchos como zona de impacto Para el génesis de la vida microbiana aquí en Tierra. Lo mismo podría ser cierto de Marte, por lo que estarían exactamente donde nos gustaría comenzar a buscar vida.

Aún así, el metano biótico es claramente lo que todos esperan, hacer que esta sea la única vez que se identifique algo por su pedo sería una agradable sorpresa, porque eso significaría que algo en Marte está vivo, y eso no estamos solos En el universo. Si dos planetas en el mismo sistema solar pueden dar vida a la vida y ellos fueron independientes el uno del otro, entonces ¿por qué no muchos otros planetas de la galaxia?

"Esa es la mitología", dijo el astrónomo Seth Shostak, del Instituto de búsqueda de inteligencia extraterrestre (SETI). "Marte se trata de vida, no de geología, por muy interesante que sea".

Como para lectura de metano de la semana pasada, era incluso más alto que el Curiosidad encontrado en 2013, midiendo en 21 partes por billón, pero ha sido solo uno de los muchos picos que ha detectado a lo largo de los años. Incluso antes de la medición de la semana pasada, ha quedado claro que definitivamente hay algo extraño en el metano en Marte.

Con varios años de datos disponibles, Webster y el Equipo de curiosidadsupuestamente encontró que el nivel de fondo de metano puede cambiar con el tiempo, entre aproximadamente 0,5 partes por mil millones y 1,5 partes por billón, y que esta variación en metano de fondo puede rastrear el Estaciones marcianas.

"Es muy, muy fascinante y desconcertante" Websterdicho Los tiempos en un Informe 2018 en sus últimos hallazgos.

Ese informe en Los tiempos pasó a señalar que Mumma creía que "el trabajo [del equipo de Curiosity] se hizo con cuidado y confirma los bajos niveles de fondo, pero que aún no estaba convencido de la estacionalidad de las variaciones" de los niveles de fondo de metano en Marte ese Webster y el Equipo de curiosidad estaba informando.


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