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La mayor celebración de la aviación AirVenture de la Asociación de aviones experimentales

La mayor celebración de la aviación AirVenture de la Asociación de aviones experimentales

En julio de 2013, si conducía cerca de la tranquila ciudad de Oshkosh en Wisconsin, es posible que haya escuchado un rugido inesperado en lo alto. Si miraste hacia arriba, habrías visto el avión comercial más grande del mundo, el Airbus A380, haciendo piruetas en el cielo antes de aterrizar en el cercano aeropuerto Wittman.

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Dos años más tarde, el nuevo A350 XWB de Airbus voló directamente desde la fábrica en Francia hacia el mismo destino. Al salir de las nubes, el piloto de pruebas británico de Airbus, Frank Chapman, puso el avión a prueba, haciendo giros pronunciados y pases bajos, antes de aterrizar.

Más tarde, esa misma semana, el B-52 Stratofortress de la Fuerza Aérea de los EE. UU. Aterrizó en la misma pista con solo un pie de espacio libre a cada lado. Quizás se esté preguntando qué estaban haciendo todos esos aviones en el medio de Wisconsin. La respuesta es simple, estaban haciendo "Oshkosh".

La mayor celebración de la aviación del mundo

"Oshkosh" es el nombre coloquial del vuelo anual de la Experimental Aircraft Association llamado AirVenture. La Asociación de Aeronaves Experimentales (EAA) fue fundada en 1953 en Milwaukee, Wisconsin para entusiastas de los aviones que construyeron y restauraron sus propios aviones. Con el tiempo, la membresía de EAA se expandió a más de 200.000 miembros de más de 100 países.

Hoy en día, la membresía de EAA incluye pilotos recreativos, constructores y restauradores de aviones, y aquellos interesados ​​en aviones antiguos, clásicos, pájaros de guerra, acrobáticos, ultraligeros, helicópteros y aviones de fabricación contemporánea.

El aeropuerto más transitado del mundo

Cada año, el último lunes de julio, la EAA patrocina su AirVenture vuelo en el aeropuerto de Oshkosh, Wisconsin. Es el evento anual de aviación general más grande del mundo, y durante esa semana, la gran cantidad de llegadas y salidas de aviones hace que la torre de control de Wittman Field sea la más concurrida del mundo.

La torre de control cuenta con controladores, supervisores y gerentes de tráfico aéreo de la Administración Federal de Aviación (FAA) que compiten todo el año por el privilegio de trabajar en el espectáculo. Este personal usa camisetas de color rosa brillante durante el espectáculo para destacar entre la multitud. Además del personal de la FAA, cada año más de 4.000 voluntarios contribuyen con 250.000 horas antes, durante y después del espectáculo.

En 2018, la asistencia a AirVenture fue de más de 600.000 personas procedentes de 87 países. También hubo 10,000 aviones, 2,979 aviones de exhibición, 867 expositores comerciales y casi 1,000 periodistas de seis continentes. Durante AirVenture, EAA organiza casi 1000 foros y talleres para los asistentes.

Debut de aviones históricos

Muchos diseños de aviones revolucionarios se han estrenado en Oshkosh. En 1975, el famoso diseñador de aviones Burt Rutan presentó su avión Canard VariEze en Oshkosh. Este avión fue pionero en el uso de una construcción de plástico reforzado con vidrio sin molde, que los aviones comerciales adoptaron.

En el AirVenture de 1987, los fundadores de Cirrus Aircraft, los hermanos Klapmeier, Alan y Dale, presentaron su kit de avión Cirrus VK-30. Este avión llevó a la creación de los aviones SR20 y SR22 de gran éxito, que son los primeros aviones que incluían una construcción de fibra de vidrio totalmente compuesta, cabinas de paneles de vidrio y paracaídas balísticos de fuselaje.

Una cabina de vidrio presenta pantallas de instrumentos de vuelo digitales, en lugar de diales y medidores analógicos. Las pantallas analógicas se basaron en medidores mecánicos, mientras que las pantallas en una cabina de vidrio son controladas por sistemas de gestión de vuelo que se pueden ajustar para mostrar solo la información de vuelo que se necesita, simplificando la operación y la navegación de la aeronave.

Un paracaídas balístico es expulsado de su carcasa por una pequeña explosión y se abre rápidamente. Esto es ideal para aviones ligeros, ala delta y ultraligeros, donde puede ocurrir una situación de emergencia cuando están cerca del suelo. Un paracaídas convencional no se abriría lo suficientemente rápido.

Museo de Aviación EAA

También en Oshkosh se encuentra el Museo de Aviación EAA, que alberga más de 200 aviones, 130 de los cuales están en exhibición en cualquier momento. Otro punto de interés en Oshkosh es el aeropuerto Pioneer, que es una recreación de un aeródromo antiguo. Está abierto todos los días desde mayo hasta mediados de octubre y los vuelos se ofrecen en aviones antiguos.

Programa de consejero técnico

La EAA ejecuta un programa de consejero técnico, donde voluntarios experimentados y capacitados visitan la construcción de aeronaves construidas por aficionados. Ellos determinan si la aeronave está bien construida, es segura y si hay áreas de preocupación.

Águilas jóvenes

En 1992, la EAA inició su programa Young Eagles con el objetivo de dar a un millón de niños la oportunidad de volar en un avión antes del 17 de diciembre de 2003. Esa fecha fue el Centenario del Vuelo, el 100 aniversario del primer vuelo de los hermanos Wright. Cuando el programa alcanzó su objetivo, continuó y hasta ahora han volado más de 2 millones de jóvenes.

El programa Young Eagles ha tenido un presidente famoso, incluido el actor Cliff Robertson, el primer hombre en volar más rápido que la velocidad del sonido, Chuck Yeager, el actor Harrison Ford y el piloto Chesley Sullenberger, héroe del vuelo 1549 de US Airways que aterrizó a salvo en el Hudson River frente a Manhattan después de que sus dos motores fueran inutilizados por el impacto de un pájaro.

AirVenture 2019

AirVenture 2019 va a ser el "Año del luchador", con algunos de los aviones militares más legendarios de la historia en exhibición. El espectáculo de 2019 también incluirá un saludo al 50 aniversario del aterrizaje lunar del Apolo 11, y el piloto del módulo de Comando del Apolo 11, el astronauta Michael Collins, será un invitado.


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