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Los astrónomos están emocionados por el vuelo de un asteroide súper cercano

Los astrónomos están emocionados por el vuelo de un asteroide súper cercano

El jefe de la NASA, Jim Bridenstine, nos dijo esta semana que debemos tomarnos en serio los asteroides y la roca espacial. 99942 Apophis es la razón.

Visto por primera vez en 20014 en el Observatorio Nacional de Kitt Peak, los astrónomos en ese momento le dieron al asteroide un nivel 4 en la Escala de Torino, la asignación más alta para un objeto cercano a la Tierra. Los investigadores le dieron un 2,7 por ciento de posibilidades de que golpeara la Tierra.

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Desde entonces, el asteroide ha sido degradado y los astrónomos confían en que no tendrá un impacto con la Tierra, pero aún así se acercará bastante. Los científicos del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA se están preparando para el fallecimiento del 99942 Apophis, aunque no sucederá hasta dentro de una década.

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99942 Apophis está programado para pasar por la Tierra el 13 de abril de 2029, en su punto más cercano estará a solo 1.000 kilómetros sobre la superficie de nuestro planeta. Eso es aproximadamente la misma distancia a la que algunas naves orbitan la Tierra.

Si bien no representa ningún peligro, esta cercanía es una gran oportunidad para que los científicos de asteroides examinen una roca espacial en su hábitat natural.

"El acercamiento de Apophis en 2029 será una oportunidad increíble para la ciencia", dijo Marina Brozović, científica de radar del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, que trabaja en observaciones de radar de objetos cercanos a la Tierra (NEO).

"Observaremos el asteroide con telescopios ópticos y de radar. Con las observaciones de radar, es posible que podamos ver detalles de la superficie que tienen sólo unos pocos metros de tamaño".

El raro evento excita al mundo de la ciencia

Con 340 metros de ancho, el asteroide es un evento raro. Rara vez los asteroides de este tamaño pasan tan cerca. Si está en abril dentro de unas décadas, el asteroide incluso podrá verlo a simple vista.

Los observadores verán un punto de luz en movimiento, los primeros en detectarlo serán los ubicados en la costa este de Australia, viajará al oeste a través del Océano Índico y luego a través de África.

Estará en su punto más cercano justo antes de las 6 p.m. EDT, Apophis estará sobre el Océano Atlántico. Se mueve tan rápido que puede cruzar el Atlántico en aproximadamente una hora.

Los científicos se reunieron esta semana en la Conferencia de Defensa Planetaria para discutir estrategias para rastrear y analizar Apophis a medida que pasa.

Tácticas de defensa planetaria impulsadas por sobrevuelo

"Ya sabemos que el encuentro cercano con la Tierra cambiará la órbita de Apophis, pero nuestros modelos también muestran que el acercamiento cercano podría cambiar la forma en que este asteroide gira, y es posible que haya algunos cambios en la superficie, como pequeñas avalanchas", dijo. Davide Farnocchia, astrónomo del Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra (CNEOS) del JPL, quien copresidió la sesión de la conferencia del 30 de abril sobre Apophis con Brozović.

Apophis es un representante de unos 2.000 asteroides potencialmente peligrosos (PHA) conocidos en la actualidad ", dijo Paul Chodas, director de CNEOS.

"Al observar Apophis durante su sobrevuelo de 2029, obtendremos importantes conocimientos científicos que algún día podrían usarse para la defensa planetaria".


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