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SpaceX confirma que la cápsula Crew Dragon explotó durante la prueba

SpaceX confirma que la cápsula Crew Dragon explotó durante la prueba

SpaceX confirmó hoy que la cápsula Crew Dragon explotó durante una prueba reciente, semanas antes de que la cápsula estuviera programada para transportar astronautas a la Estación Espacial Internacional.

SpaceX confirma que Crew Dragon fue destruido en explosión

El vicepresidente de aseguramiento de misiones de SpaceX, Hans Koenigsmann, confirmó durante una conferencia de prensa hoy que la cápsula Crew Dragon fue destruida en una explosión durante una prueba el mes pasado, varias semanas antes de que la cápsula estuviera programada para transportar astronautas de la NASA a la Estación Espacial Internacional. (ISS).

“Justo antes de que quisiéramos disparar el SuperDraco, hubo una anomalía y el vehículo fue destruido”, dijo Koenigsmann.

“Si bien es demasiado pronto para confirmar alguna causa, ya sea probable o cruda, los datos iniciales indican que la anomalía ocurrió durante la activación del sistema SuperDraco”, agregó.

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La cápsula que fue destruida fue la misma cápsula que se usó en el Demo-1 de SpaceX, un vuelo de prueba sin tripulación en marzo, donde se acopló con éxito con la ISS antes de regresar con éxito a la Tierra. SpaceX tiene otra cápsula Crew Dragon, pero hasta que se establezca la causa de la explosión, no hay forma de saber si el problema fue una falla de diseño o el resultado del daño que la cápsula sufrió como parte de la misión Demo-1.

Los funcionarios de la NASA están trabajando con los investigadores de SpaceX para determinar la causa de la explosión. La NASA le otorgó a SpaceX un contrato de $ 2.6 mil millones para construir la cápsula Crew Dragon que la NASA había planeado usar para devolver el vuelo espacial humano a suelo estadounidense este año. Actualmente, la NASA tiene que pagar a Rusia para que lleve astronautas estadounidenses a la ISS a bordo de su cohete Soyuz. Después de la explosión del mes pasado, es posible que SpaceX no pueda comenzar misiones tripuladas al espacio hasta algún momento de 2020.

Mientras tanto, el Starliner de Boeing también se está preparando para vuelos de prueba este año, y las dos compañías espaciales comerciales privadas están compitiendo para ganar grandes contratos de la NASA para transportar hasta cuatro astronautas al espacio a la vez.

CNBC publicó hoy la declaración completa de Koenigsmann, que se reimprime a continuación.

“Tenga en cuenta que esto es todavía muy temprano en la investigación. La investigación la realizan tanto SpaceX como la NASA. Ambos equipos están revisando cuidadosamente los datos de telemetría y todos los datos que se recopilaron durante esa prueba: imágenes de alta velocidad, telemetría e incluirán finalmente el análisis del hardware recuperado de la prueba.

La prioridad en este momento es permitir que los equipos realicen su análisis antes de que lleguemos a ninguna conclusión. Dicho esto, esto es lo que podemos confirmar en este momento.

En el banco de pruebas, encendimos Dragon y se encendió como se esperaba. Completamos las pruebas con los propulsores Draco: los propulsores Draco son los propulsores más pequeños que también están en Dragon 1, el Cargo Dragon. Los disparamos en dos sets, cada uno durante cinco segundos, y salió muy bien. Y justo antes de que quisiéramos disparar el SuperDraco hubo una anomalía y el vehículo fue destruido.

No hubo heridos. SpaceX había tomado todas las medidas de seguridad antes de esta prueba, como siempre lo hacemos. Y como se trataba de una prueba en tierra, tenemos una mayor cantidad de datos, o una gran cantidad de datos, del vehículo y los sensores de tierra.

Si bien es demasiado pronto para confirmar cualquier causa, ya sea probable o cruda, los datos iniciales indican que la anomalía ocurrió durante la activación del sistema SuperDraco. Dicho esto, estamos analizando todos los posibles problemas y la investigación está en curso.

No tenemos ninguna razón para creer que haya un problema con los SuperDracos mismos. Esos han pasado por alrededor de 600 pruebas en nuestras instalaciones de prueba en Texas y también saben sobre el aborto de la plataforma, hicimos algunas pruebas de vuelo estacionario, por lo que hubo muchas pruebas en el SuperDraco y seguimos teniendo mucha confianza en ese propulsor en particular.

Como ya mencionaste, Crew Dragon se basa en la herencia de Cargo Dragon, pero estas son naves espaciales diferentes. Dragon no utiliza SuperDraco ni sus sistemas propulsores. Hemos analizado todos los vínculos comunes entre las dos naves espaciales. Lo vimos y los aprobamos para el vuelo de ambos equipos, la NASA y SpaceX, en común.

También quiero señalar que para CRS-17, esa nave espacial ya ha volado como CRS-12, lo que significa que se ha probado muy bien, como vuelo, básicamente.

Nuevamente, me gustaría reiterar que la anomalía ocurrió durante una prueba, no durante un vuelo. Por eso probamos. Si esto tiene que suceder, preferiría que suceda en el terreno en el programa de desarrollo y creo que lo que aprenderemos de esta prueba nos convertirá básicamente en una mejor compañía y Dragon 2 al final en un mejor vehículo, un vehículo más seguro. Así que tomaremos las lecciones aprendidas de esto y estoy convencido de que esto nos ayudará a asegurarnos de que Crew Dragon sea uno de los vehículos espaciales humanos más seguros jamás construidos. "


Ver el vídeo: SpaceX In-Flight Abort Test (Octubre 2021).