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Nave espacial japonesa aterrizó en un asteroide y nos envió una selfie

Nave espacial japonesa aterrizó en un asteroide y nos envió una selfie

Como sabemos, Japón hizo con éxito una historia espacial bastante interesante esta semana. El pequeño país envió una nave espacial a la superficie del asteroide Ryugu, donde recogió algunas muestras antes de volver a saltar.

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JAXA ahora ha publicado algunas imágenes de la misión que muestran el evento histórico. La misión comenzó en junio cuando la nave espacial Hayabusa2 llegó cerca del asteroide.

Los rovers recopilaron datos para el aterrizaje

Luego, la nave espacial desplegó dos pequeños rovers a la superficie del asteroide para recopilar información sobre el mejor lugar para recolectar una muestra. Estos pequeños rovers del tamaño de una lata de galleta se ocupan de la superficie súper rugosa del asteroide saltando en lugar de rodando.

La nave espacial también recopiló información utilizando una variedad de instrumentos científicos para comprender mejor el asteroide y su superficie. Finalmente, esta semana, el 22 de febrero, Hayabusa2 hizo contacto con la superficie de Ryugu y luego le disparó una bala.

La bala levantó polvo para recoger

La nave espacial disparó una bala de tantalio a una velocidad de 300 metros por segundo hacia la superficie del asteroide. El impacto de la bala en la superficie levantó polvo que, con suerte, regresó a la bandeja recolectora de Hayabusa2.

Toda la misión tomó menos de un minuto. Las imágenes históricas se tomaron una montada después del aterrizaje cuando la nave espacial ya estaba en ascenso.

En la imagen, puede ver la sombra de la nave espacial cuando rebota en el asteroide y las marcas oscuras en su superficie que muestran dónde se alteró el sitio.

La misión de recolección de muestras continúa

JAXA útil marcó la imagen. El círculo violeta muestra el lugar de aterrizaje antes (izquierda) y después (derecha). La flecha roja apunta al marcador de destino guía que Hayabusa2 cayó sobre el asteroide antes del aterrizaje.

"Por el momento", escribió la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA) en su sitio web, "se desconoce el motivo de la decoloración, pero puede deberse al polvo que los propulsores de la nave espacial o la bala (proyectil) lanzaron hacia arriba. "

El trabajo de Hayabusa2 aún no ha terminado. Esta primera colección es solo una de las tres que se llevarán a cabo. En diciembre, la trabajadora nave espacial estará lista y comenzará el largo viaje de regreso a la Tierra para entregar sus muestras.

Las muestras arrojarán luz sobre la historia del universo

Las muestras serán utilizadas por científicos japoneses para responder preguntas fundamentales sobre la vida y la formación del universo. Al excavar el asteroide, los investigadores esperan arrojar luz sobre las preguntas de si los elementos del espacio ayudaron a dar lugar a la vida en la Tierra.

Ryugu se encuentra entre la Tierra y Marte y está compuesto de níquel, hierro, cobalto, agua, nitrógeno, hidrógeno y amoníaco. El método de recolección también sirve como prueba para posibles métodos de minería futuros. Si los asteroides contienen materiales útiles para la vida en la tierra o en colonias espaciales, este método de disparar y recolectar puede convertirse en el estándar de la industria para la minería espacial.


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