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La tecnología de nanocapa aprovecha la luz solar para degradar los microplásticos

La tecnología de nanocapa aprovecha la luz solar para degradar los microplásticos

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Un equipo de investigación del Real Instituto de Tecnología de Suecia (KTH) ha desarrollado una innovadora tecnología de nano-revestimiento capaz de degradar los microplásticos.

Invisible pero absolutamente peligroso

Los microplásticos son partículas diminutas, fragmentos de basura plástica degradada que se encuentran en productos cosméticos y microfibras que provienen de telas sintéticas. Como sugiere el nombre, son muy pequeños, que van desde la nanoescala hasta unos cinco milímetros.

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El biólogo marino Ed Carpenter acuñó el término en 1972 en un artículo publicado en Ciencias, basado en sus hallazgos durante un crucero de investigación en el Mar de los Sargazos en el otoño de 1971. Carpenter detectó manchas blancas flotando junto con algas.

Tras el escrutinio, se dio cuenta de que eran pequeños trozos de plástico 550 millas de la costa. Este descubrimiento arrojó luz sobre el hecho de que la humanidad está contaminando el medio ambiente con basura plástica visible, de la cual el Great Pacific Garbage Patch es el ejemplo más destacado.

Los productos plásticos se fracturan en segmentos aún más pequeños, infiltrándose en casi todas partes mientras permanecen en gran parte invisibles. Los microplásticos entran en los cuerpos de criaturas marinas como el plancton y los peces. Aparte de las consecuencias letales para esos animales, hay un efecto dominó cuando las partículas se acumulan en la cadena alimentaria.

Chelsea Rochman, investigadora de microplásticos de la Universidad de Toronto, afirma: "Está en todas partes", podemos encontrarlo en aguas dulces, en el suelo y flotando en el aire.

Localizar y degradar

Hoy en día, los científicos e ingenieros luchan juntos contra los microplásticos utilizando tres técnicas principales, como la filtración, la incineración y los procesos avanzados de oxidación. El problema es que los tres métodos requieren una energía muy alta y dejan subproductos no deseados.

La nueva tecnología desarrollada como parte de un proyecto CLAIM (Limpieza de basura marina mediante el desarrollo y aplicación de métodos innovadores en los mares europeos) financiado por la UE Horizonte 2020 es un paso revolucionario porque es relativamente económico y no contiene tóxicos. El proyecto CLAIM está trabajando en cinco tecnologías de limpieza marina, de las cuales el dispositivo fotocatalítico es uno.

El equipo publicó un estudio en la revista Environmental Chemistry Letters. El profesor Joydeep Dutta (KTH) resume el funcionamiento de la tecnología: "Nuestro estudio demuestra resultados bastante positivos hacia la efectividad de romper el polietileno de baja densidad, con la ayuda de nuestro nanocoating bajo la luz solar artificial. En la práctica, esto significa que una vez que el recubrimiento es aplicados, los microplásticos se degradarán únicamente con la ayuda de la luz solar. Los resultados proporcionan nuevos conocimientos sobre el uso de una tecnología limpia para abordar la contaminación microplástica global con subproductos reducidos ".

La fotocatálisis es activada por nanobarras de óxido de zinc con las que alcanzaron un impresionante 30 por ciento aumento del índice de carbonilo, una medida científica de la degradación de residuos poliméricos.

El optimismo de CLAIM Coordination se siente bien merecido y emocionante cuando afirman: "Un año y medio en el proyecto, ya podemos demostrar resultados positivos hacia nuestro objetivo final de introducir nuevas tecnologías asequibles e inofensivas para ayudarnos a abordar el problema creciente incontrolable de contaminación plástica marina. Estamos seguros de que se obtendrán más resultados en los próximos meses ".


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