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Los científicos desarrollan un cóctel de fármacos reparadores del cerebro

Los científicos desarrollan un cóctel de fármacos reparadores del cerebro

En lo que puede ser la noticia más emocionante de esta semana, los investigadores han diseñado un nuevo cóctel de fármacos que repara las neuronas dañadas convirtiéndolas en funcionales. El equipo de científicos de Penn State encontró un conjunto de cuatro moléculas que podrían transformar las células gliales en nuevas neuronas sanas.

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Las células gliales, también llamadas neuroglia, son células no neuronales del sistema nervioso central que mantienen la homeostasis y brindan protección a las neuronas. Como tales, son objetivos ideales para nuevas neuronas saludables.

La reparación del cerebro es complicada

"El mayor problema para la reparación del cerebro es que las neuronas no se regeneran después de un daño cerebral, porque no se dividen", dijo Gong Chen, profesor de biología y catedrático Verne M. Willaman de Ciencias de la Vida en Penn State y líder de la investigación. equipo.

"En contraste, las células gliales, que se acumulan alrededor del tejido cerebral dañado, pueden proliferar después de una lesión cerebral. Creo que convertir las células gliales vecinas de las neuronas muertas en nuevas neuronas es la mejor manera de restaurar las funciones neuronales perdidas".

Esta no es la primera vez que el equipo de Chen intenta este proceso de conversión. Anteriormente probaron otras secuencias con nueve moléculas pequeñas que podrían reprogramar células gliales humanas en neuronas.

Pero una gran cantidad de moléculas dificultaron su uso en el tratamiento clínico. Afortunadamente, finalmente encontraron un enfoque que funcionó.

"Identificamos la fórmula química más eficiente entre los cientos de combinaciones de medicamentos que probamos", dijo Jiu-Chao Yin, estudiante de posgrado en biología en Pen State, quien identificó la combinación ideal de moléculas pequeñas.

"Mediante el uso de cuatro moléculas que modulan cuatro vías de señalización críticas en los astrocitos humanos, podemos convertir de manera eficiente los astrocitos humanos, tantos como 70 por ciento- en neuronas funcionales ".

El equipo también intentó un enfoque con tres moléculas pequeñas, pero vio caer su tasa de conversión en aproximadamente 20 por ciento. Además, al utilizar una sola molécula, no se produjo conversión alguna.

Cuatro moléculas

De hecho, cuatro era el número correcto, y la reprogramación que genera es nada menos que impresionante. Las neuronas resultantes pueden sobrevivir más de siete meses en un plato de cultivo e incluso formar redes neuronales funcionales como las que producen las neuronas cerebrales normales.

Chen sostiene que la ventaja más significativa de su enfoque es que podría administrarse a través de una simple píldora.

"La ventaja más significativa del nuevo enfoque es que una píldora que contiene moléculas pequeñas podría distribuirse ampliamente en el mundo, incluso llegando a áreas rurales sin sistemas hospitalarios avanzados", dijo Chen.

"Mi último sueño es desarrollar un sistema simple de administración de fármacos, como una pastilla, que pueda ayudar a los pacientes con accidente cerebrovascular y Alzheimer en todo el mundo a regenerar nuevas neuronas y restaurar sus capacidades de memoria y aprendizaje perdidas".

Sin embargo, los investigadores señalan que es necesario realizar mucho trabajo antes de que se puedan desarrollar fármacos que utilicen moléculas pequeñas. Además, también es necesario estudiar e identificar cualquier efecto secundario potencial.

Aún así, el equipo tiene grandes esperanzas en el potencial de su cóctel para tratar algún día los trastornos neurológicos.

"Nuestros años de esfuerzo en el descubrimiento de esta fórmula farmacológica simplificada nos acercan un paso más a alcanzar nuestro sueño", dijo Chen.

El estudio se publica en la revista Stem Cell Reports.


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