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La nueva y fascinante impresora 3D que utiliza rayos de luz tiene el potencial de cambiar el diseño del producto

La nueva y fascinante impresora 3D que utiliza rayos de luz tiene el potencial de cambiar el diseño del producto

La Universidad de California, Berkeley ha desarrollado un nuevo tipo de impresora 3D que usa rayos de luz para convertir líquidos en sólidos en cuestión de minutos. Apodado el "Replicador" por sus creadores haciendo referencia a la famosa tecnología Star Trek; El nuevo dispositivo puede formar objetos de forma más fluida, rápida y compleja que las impresoras 3D tradicionales.

También tiene la capacidad de agregar nuevos materiales a objetos existentes, por ejemplo, agregar un asa a una taza.

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Los investigadores de UC Berkeley dicen que la impresora podría cambiar completamente la forma en que se imaginan y se crean prototipos de los productos.

"Creo que esta es una ruta para poder personalizar aún más los objetos en masa, ya sean prótesis o zapatillas para correr", dijo Hayden Taylor, profesor asistente de ingeniería mecánica en UC Berkeley y autor principal de un artículo que describe la impresora, que aparece en línea hoy (31 de enero) en la revista Science.

La impresora abre posibilidades para nuevos tipos de ideas de diseño

“El hecho de que pueda tomar un componente metálico o algo de otro proceso de fabricación y agregar geometría personalizable, creo que puede cambiar la forma en que se diseñan los productos”, dijo Taylor.

Las impresoras 3D tradicionales acumulan objetos capa por capa en plástico o metal.

El Replicador usa un líquido pegajoso que se vuelve sólido cuando se expone a diferentes umbrales de luz. Funciona cuando se proyectan ondas de luz cuidadosamente calibradas en un cilindro giratorio de líquido que transforma el objeto "todo a la vez".

"Básicamente, tienes un proyector de video listo para usar, que literalmente traje de casa, y luego lo conectas a una computadora portátil y lo usas para proyectar una serie de imágenes computadas, mientras un motor hace girar un cilindro que tiene una resina de impresión 3D ”, explicó Taylor.

“Obviamente tiene muchas sutilezas: cómo se formula la resina y, sobre todo, cómo se calculan las imágenes que se van a proyectar, pero la barrera para crear una versión muy simple de esta herramienta no es tan alta . "

La impresión 3D se vuelve verdaderamente 3D

En una serie de impresiones de prueba, Taylor y su equipo hicieron varios objetos pequeños, incluida una pequeña réplica de "El pensador" de Rodin. Actualmente, la impresora puede fabricar objetos de hasta diez centímetros de diámetro.

"Este es el primer caso en el que no necesitamos crear piezas 3D personalizadas capa por capa", dijo Brett Kelly, coautor del artículo que completó el trabajo mientras era estudiante de posgrado que trabajaba conjuntamente en UC Berkeley y Lawrence Livermore. Laboratorio Nacional.

"Hace que la impresión 3D sea verdaderamente tridimensional".

El diseño de la impresora se inspiró en las tomografías computarizadas utilizadas por los médicos para localizar tumores, las tomografías computarizadas funcionan proyectando rayos X en el cuerpo desde todos los ángulos diferentes. Al analizar los patrones de energía transmitida se expone la geometría del objeto.

Taylor dijo que tomaron esta idea y básicamente la revirtieron.

"Estamos tratando de crear un objeto en lugar de medir un objeto, pero en realidad gran parte de la teoría subyacente que nos permite hacer esto se puede traducir de la teoría que subyace a la tomografía computarizada".

Los inventores de Replicators han presentado una patente, pero esperan compartir sus conocimientos con otros investigadores que continuarán desarrollando la tecnología.


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