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La terraformación definirá el futuro a largo plazo de la humanidad

La terraformación definirá el futuro a largo plazo de la humanidad


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Lo más probable es que hayas escuchado la palabra "terraformación" antes, probablemente en el contexto de alguna historia de ciencia ficción o mientras te desplazas borracho por Wikipedia. Sin embargo, en los últimos años, gracias al renovado interés por la exploración espacial, esta palabra se está utilizando de una manera cada vez más seria.

Y en lugar de hablar de una perspectiva lejana, la cuestión de la terraformación de otros mundos se aborda como una posibilidad en el futuro cercano. Si es Elon Musk afirmando que la humanidad necesita un "ubicación de respaldo”Para sobrevivir, empresas privadas que buscan enviar humanos en una misión unidireccional para colonizar el Planeta Rojo, o agencias espaciales que discuten la posibilidad de habitabilidad a largo plazo en Marte o la Luna, la terraformación es otro concepto de ciencia ficción que aparece avanzar hacia el hecho científico.

Pero la pregunta permanece; ¿Qué implica la terraformación? ¿Dónde exactamente podríamos hacerlo? E incluso si todo lo demás fuera posible, ¿existe la tecnología para terraformar un planeta entero? Responder a todas o algunas de estas preguntas se convertirá en un tema central para el futuro de la humanidad. Pero como verán a medida que profundicemos en este tema, la terraformación no solo es un concepto que ha existido por un tiempo, sino que resulta que la humanidad ya tiene bastante experiencia en esta área.

¿Qué es la terraformación?

En su nivel más básico, terraformación es el proceso por el cual un entorno hostil (es decir, un planeta que es demasiado frío, demasiado caliente y / o tiene una atmósfera irrespirable) se altera para que sea adecuado para la vida humana. Esto podría implicar modificar la temperatura, la atmósfera, la topografía de la superficie, la ecología, o todo lo anterior, para hacer que un planeta o luna sea más "parecido a la Tierra".

El término fue acuñado por Jack Williamson, un escritor estadounidense de ciencia ficción, en la historia titulada "Collision Orbit", publicada en 1942. Pero si bien esta es la primera mención conocida del concepto, hay ejemplos de que aparecieron en la ficción de antemano, como indirectamente en la novela de 1897 "La guerra de los mundos".

Pero a pesar de que el concepto ha existido durante bastante tiempo, sigue siendo una idea casi completamente hipotética porque está plagado de algunos problemas fundamentales. Por ejemplo, todas las ideas potenciales para terraformar un planeta rocoso como Venus o Marte involucran infraestructura que aún no existe y que sería increíblemente costosa de crear. También hay preguntas sobre la ética de la terraformación. Básicamente, algunos argumentan que alterar otros planetas para hacerlos más adecuados a las necesidades humanas pone en peligro cualquier forma de vida que ya viva allí. Si, de hecho, otros planetas tienen vida microbiana autóctona (o más compleja), la alteración de su ecología podría afectar o incluso eliminar estas formas de vida. En resumen, los futuros colonos e ingenieros terrestres estarían efectivamente cometiendo genocidio.

Qué podríamos beneficiarnos

Al abordar el tema de la terraformación, surge la pregunta inevitable: "¿por qué deberíamos?" Dado el gasto en recursos, el tiempo involucrado y otros desafíos que surgen naturalmente, ¿qué razones existen para participar en la terraformación?

Dejando de lado por el momento la perspectiva de alguna catástrofe como un holocausto nuclear, también existe la probabilidad de que la vida se vuelva insostenible en ciertas partes de nuestro planeta en el próximo siglo. Los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera ahora han superado 400 ppm, un nivel no visto desde la Era Plioceno, cuando las temperaturas globales y el nivel del mar eran significativamente más altos. Se espera que esta tendencia continúe durante el resto del siglo sin contramedidas serias, y podría resultar en un aumento de ocho grados en la temperatura global promedio.

Si aún no lo ha adivinado, lo que quiero decir es que los humanos en realidad han estado alterando los climas a escala planetaria durante bastante tiempo, simplemente no nos dimos cuenta del todo de lo que estábamos haciendo. Y así nos encontramos en una situación en la que nuestras propias acciones pueden hacer que nuestro planeta sea inhabitable en un período de tiempo preocupantemente corto. Y aunque la terraformación puede permitirnos crear un segundo hogar al que escapar en otro planeta, lo que es más importante, también podría ser un campo de pruebas para las técnicas y tecnologías que necesitamos desarrollar para hacer que la Tierra sea más parecida a la Tierra nuevamente.

Pero incluso si todos estamos de acuerdo en que la terraformación es una búsqueda que vale la pena, las preguntas siguen siendo… ¿Dónde?

Haciendo a Marte habitable

Dentro del Sistema Solar, existen varias ubicaciones posibles que podrían ser adecuadas para la terraformación. Considere el hecho de que además de la Tierra, Venus y Marte también se encuentran dentro delZona habitable (también conocido como "Zona Ricitos de Oro"). Sin embargo, debido al efecto invernadero desbocado de Venus y la falta de magnetosfera de Marte, sus atmósferas son, respectivamente, demasiado espesas y calientes, o demasiado delgadas y frías, para sostener la vida tal como la conocemos. Sin embargo, esto podría modificarse teóricamente mediante el tipo correcto de ingeniería ecológica.

Otros sitios potenciales en el Sistema Solar incluyen algunas de las lunas que orbitan alrededor de los gigantes gaseosos, varias de las cuales tienen una gran cantidad de hielo de agua que podría facilitar la habitabilidad. E incluso hay algunas investigaciones sobre si nuestra propia luna podría terraformarse, aunque lo que la luna pueda tener a su favor en las proximidades de nosotros, compensa con creces los desafíos que trae. A lo que todo esto se reduce al final, es que el principal contendiente para un primer intento en la terraformación es, y realmente siempre lo ha sido, Marte.

Hay varias razones para esto, que van desde la proximidad de Marte a la Tierra, sus similitudes con la Tierra en los ciclos diarios y estacionales, y el hecho de que alguna vez tuvo un entorno muy similar al de la Tierra. Por último, por supuesto, actualmente hay mucha evidencia de que Marte puede tener fuentes adicionales deagua debajo de su superficie.

Por supuesto, eso no significa que terraformar Marte sea fácil. Marte necesitaría sufrir grandes transformaciones para que los seres humanos vivieran en su superficie. La atmósfera debería espesarse drásticamente y su composición debería cambiarse. Sobre todo, Marte carece de magnetosfera, lo que significa que su superficie recibe mucha más radiación de la que estamos acostumbrados aquí en la Tierra, y desafortunadamente la deja vulnerable al viento solar que destruye la atmósfera.

Afortunadamente, estos problemas no son insuperables. Se han propuesto diversas opciones de terraformación para Marte que podrían funcionar, incluido el bombardeo de sus polos con meteoros para derretir los casquetes polares, la construcción de espejos orbitales para reflejar la luz solar, la construcción de fábricas para liberar gases de efecto invernadero mientras se fabrican piezas para una colonia espacial, o incluso utilizando bacterias extremófilas de bioingeniería para convertir la composición atmosférica en una que podamos respirar. Sin embargo, la esencia de todos estos enfoques es espesar la atmósfera, iniciando así un efecto invernadero para calentar el planeta y luego refinando la composición atmosférica una vez que regrese el agua líquida.

En resumen, hay muchas opciones para terraformar Marte. Y muchos de ellos, si no están disponibles, al menos están sobre la mesa. Sin embargo, es importante tener en cuenta que sin un salto inmenso en estas tecnologías, el proceso de terraformación de cualquier planeta es algo que sucederá en el orden de muchas décadas si no siglos. Así que no se haga ilusiones para las vacaciones de invierno esquiando en las pistas de Olympus Mons en el corto plazo.

Más allá del sistema solar

Además del Sistema Solar,planetas extrasolares (también conocidos como exoplanetas) también son sitios potencialmente excelentes para la terraformación. Muchos de estos planetas que hemos descubierto se pueden clasificar como "similares a la Tierra", lo que significa que son planetas terrestres que tienen atmósferas y, como la Tierra, ocupan la región alrededor de una estrella donde la temperatura superficial promedio permite el agua líquida.

Incluso hay sistemas estelares con múltiples planetas "similares a la Tierra" que ocupan sus zonas habitables. Gliese 581 es un buen ejemplo, una estrella enana roja que se encuentra 20,22 años luz lejos de la Tierra en la constelación de Libra. Aquí, existen tres planetas confirmados y dos posibles, varios de los cuales se cree que orbitan dentro de la zona habitable de la estrella.

En todos los casos, terraformar las atmósferas de estos planetas probablemente involucraría las mismas técnicas que usaríamos para terraformar nuestro propio sistema solar. Para aquellos ubicados en el borde exterior de sus zonas habitables, la terraformación podría lograrse mediante la introducción de gases de efecto invernadero o cubriendo la superficie con material de bajo albedo (también conocido como absorbente de luz) para desencadenar el calentamiento global. Por otro lado, las cortinas solares y las técnicas de secuestro de carbono podrían reducir las temperaturas hasta el punto en que el planeta se considere hospitalario.

¿Por qué hacerlo?

Entonces ... después de considerar todos los lugares donde la humanidad podría, en teoría, colonizar y terraformar, así como el dificultades podríamos enfrentarnos al hacerlo, una vez más nos quedamos con una pregunta importante. ¿Por qué deberíamos? Suponiendo que nuestra propia supervivencia no esté en juego, ¿qué posibles incentivos existen para que la humanidad se convierta en una especie interplanetaria (o quizás algún día interestelar)?

Quizás no haya una buena razón. Al igual que enviar astronautas a la Luna, volar a los cielos o escalar la montaña más alta de la Tierra, colonizar otros planetas puede ser nada más que algo que sentimos que debemos hacer. ¡Lo hacemos simplemente porque podemos! Esta razón ha sido suficientemente buena en el pasado y probablemente será suficiente nuevamente en un futuro no muy lejano.


Ver el vídeo: LA TIERRA SIN HUMANOS QUÉ PASARÍA? (Julio 2022).


Comentarios:

  1. Yule

    .. Rara vez.. Se puede decir, esto :) la excepción a las reglas

  2. Ayub

    Está de acuerdo, mucho la información útil.

  3. Selwyn

    ¡Pura verdad!

  4. Brutus

    Frase muy divertida

  5. Calvex

    No hay necesidad de probar todo

  6. Dayne

    Sí claro.



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